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18 de febrero, día mundial del síndrome de asperger

Dr. Alfredo Valencia Reyes

Me piden escribir desde la clínica una nota sobre el Síndrome de Asperger (SA), por la celebración del Día Mundial y no hago más que sonreír con felicidad. Ya para muy pocas personas es ajeno este síndrome, aunque no todos saben completamente de que estamos hablando cuando lo mencionamos. Se trata de personas, que estando dentro del espectro autista, difieren por presentar algunas características maravillosamente diferentes. Por ejemplo, si bien los niños con S.A. tienen dificultades para entablar relaciones sociales, para entender el doble sentido o para flexibilizar algunas normas, son perfectamente capaces de aprender los códigos detrás de estas interacciones y repetirlos sin entenderlos de todo. Esto hace que más de la mitad de las personas con este diagnostico, lleguen a la vida adulta sin haber sido, precisamente, diagnosticados. Aunque la prevalencia no es muy alta en la población general, en la consulta psiquiátrica y psicológica no es raro darnos con la sorpresa de diagnosticar a un adulto con Asperger cuando trae a su hijo para ser evaluado.

Suelen ser más niños que niñas y como decíamos lineas arriba, pueden no presentar síntomas notorios como otras personas dentro del espectro autista. Suele ser muy común que estos niños tengan una afición muy especifica por un tema (los dinosaurios, los astronautas, los carros de carrera, la robótica… podríamos continuar infinitamente). ¡Y en este tema suelen ser los mejores! Increíblemente se dice que el mismo Hans Asperger, quien lo describiera por primera vez en la década del 40 del siglo pasado también presentaba síntomas del síndrome (luego denominado en su honor). Incluso en la actualidad se dice de manera informal de muchas celebridades y destacados deportistas que podrían tenerlo, como un crack del fútbol de nuestra época.
Hoy en día ya no se trata de un diagnóstico estigmatizante y tampoco necesariamente limitante muy por el contrario existen muchas formas en que los padres, educadores, psicólogos y médicos podemos ayudarlos a tener una vida plena. Primero identificando sus fortalezas y reforzándolas. También teniendo en cuenta que nuestra comunicación debe ser clara, evitando ambigüedades. Por otro lado el poder hacer que nuestras indicaciones en casa y clases sean exactas, hasta a veces literales, pues no siempre entienden el doble sentido.

Decía al inicio que el tema me generaba felicidad. He tenido la suerte de conocer a niños y adultos con Asperger, con los que las conversaciones, dentro y fuera de la consulta, fueron muy amenas y enriquecedoras. Recuerdo con cariño a “Manuel” quien cada consulta me explicaba el significado (y más de una vez) corregía el uso que le daba a cada palabra. Solo en ocasiones muy contadas podía yo darle información nueva y solían ser el significado de refranes, más que de palabras.

https://www.clinicasanfelipe.com/articulos/sindrome-asperger

El Abuso de la Tecnología.

La publicación original la pueden encontrar en la página web de la clínica San Felipe: El abuso de la tecnología en niños

Después de la Segunda Guerra Mundial la tecnología no ha dejado de avanzar. La televisión se hizo más común, así como el uso del teléfono.  A partir de los años 60, se abrió la posibilidad de tener los avances tecnológicos en casa y del año 2000 en adelante, no hemos tenido respiro con los cambios.

En este sentido, si hablamos de niños y adolescentes, tenemos que entender que viven una época de constante avance y cambio, donde las posibilidades crecen exponencialmente y que “quedarse atrás” (tecnológicamente) significa un gran riesgo social y académico. Existen diversas estrategias para utilizar los videojuegos, por ejemplo, que favorecen a pacientes con esclerosis, con problemas de socialización o trastornos de ansiedad, entre otros.

Para hablar de una adicción o abuso de videojuegos, la OMS recientemente ha planteado algunos criterios y los ha incluido en la clasificación internacional de enfermedades, el CIE 11. Los criterios específicos caen quizás en el campo médico, pero vale resaltar que si un niño o adolescente no puede controlar el tiempo o lugar donde juega, si pone el juego por encima de otras actividades de forma sistemática o tiene cambios conductuales y va empeorando, tenemos que estar más que preocupados.

Pero hablando de lo negativo del uso de la tecnología, se han descrito problemas osteomusculares por la posición en la que usamos las computadoras, celulares o videojuegos (dolor de espalda y cuello), así como problemas de visión o incluso de la piel (eritema ab igne por usar la laptop). Aún no está claro si el uso de tecnología móvil tiene o no relación con el cáncer, pues no hay sustento científico contundente.

A nivel conductual el uso de videojuegos, redes sociales o internet activa el sistema de recompensa del cerebro. Ese sistema de recompensa, que libera dopamina cuando tenemos un logro o hacemos algo placentero, se híper estimula con recompensas rápidas y libera más dopamina. Lo cual hace que los busquemos más y más, necesitando cada vez más horas, emociones más intensas y dejando de lado otras actividades “menos placenteras”.

Específicamente a nivel psiquiátrico, el uso excesivo de internet provoca problemas de sueño, problemas cognitivos, familiares y laborales, ansiedad y depresión. Sobre el aumento de la agresividad y la delincuencia, los diferentes estudios se inclinan a que estos aumentarían (aunque algunos específicos dicen lo contrario). Sobre el trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH) hay estudios que nos dicen que desencadenaría la vulnerabilidad personal y hay estudios en los que se utilizan juegos específicos para ayudar a los niños y adolescentes con TDAH. También es más probable que las personas con TDAH abusen o tengan una adicción a los juegos.

Si bien la estrategia de limitar las horas de uso continuo de computadoras y videojuegos es bien conocido, no es lo único. La solución no solo puede ser restringir. Jugar con nuestros hijos los videojuegos de su preferencia, supervisar lo que eligen, poner bloqueadores de acceso en línea o aplicaciones para que nos llegue el reporte a los padres de las horas utilizadas o páginas visitadas, también pueden ayudar.

Pero quizás el ofrecer opciones a los videojuegos como salidas, visitas, deportes o amigos, tengan un mayor efecto. En los centros de rehabilitación en Europa y Norteamérica, la tendencia se parece mucho a la utilizada con otras adicciones: actividad física.

Ahora bien, el prevenir siempre es mejor. Cuidar los espacios familiares, prepararnos como padres, siempre favorecer la relación con nuestros hijos y enseñarles a través del ejemplo que el mundo no se limita a la televisión, celular o tablet.

 

Mutismo Selectivo

mutismo 3Si hablamos de mutismo selectivo, muchos piensan en que se trata de algo voluntario. Nada más alejado de lo que es.

Tratando de dar una definición sencilla, el mutismo selectivo se podría definir como la dificultad para comunicarse verbalmente (incluso también no verbalmente en casos serios) que presentan los niños en medios que no le son familiares o no conocidos. Cabe resaltar que en ámbitos familiares (casa, familia, etc.) si se desenvuelven verbalmente con normalidad, aunque suelen tener rasgos de temperamento que tienden a la timidez, la dependencia, el perfeccionismo o retraimiento. Esta situación se puede presentar con algunas personas específicas, no necesariamente con todas las personas del mismo entorno que le resulta poco conocido al niño.

Aparentemente el mutismo selectivo es poco frecuente. Aunque la incidencia varía entre el 0.1 y 2.2% en menores de 15 años, no parece ser un dato exacto (entre otros motivos porque no se hace evidente en casa y en la escuela son niños que no generan “problemas”). A la definición inicial propuesta en las primeras líneas, debemos agregar el concepto de temporalidad. Es esperable que los niños en situaciones nuevas no hablen o se muestren más retraídos. Esto con el paso del tiempo debería disminuir y hasta desaparecer, al tener mayor relación y contacto con las personas que esta interactuando. Es recién después de un mes de comprobar que no mantiene comunicación verbal con el entorno (colegio, compañeros de clases y más frecuentemente profesores) que podríamos hablar de mutismo selectivo.

También al hablar sobre el tiempo, debemos mencionar que la edad de inicio oscila entre los 2 y 5 años, muy raramente aparece luego de estos años y si se identifica en los años posteriores, probablemente comenzó antes.  Por supuesto como debemos aclarar, el mutismo selectivo no debe de estar causado por un trastorno específico en la comunicación (aunque pudieran coexistir) y tampoco ser parte de otro trastorno mental, como por ejemplo el autismo.

mutismo selectivo 2Son niños con gran carga ansiosa, es más, el mutismo selectivo estaría englobado en los trastornos de ansiedad. Al punto que el mayor porcentaje de niños con mutismo selectivo padecen de ansiedad o fobia social. Hay autores que piensan que el mutismo selectivo es una forma de presentación de la fobia social, por la alta comorbilidad (90%). Es más frecuente en niñas y existiría una predisposición genética del mismo. También hay que tener claro que, como síntoma de otro trastorno es mucho más frecuente que como situación individual, es decir que cuando estamos frente a un niño con mutismo selectivo  tenemos la obligación de descartar otros trastornos que pudieran estar produciéndolo, antes de pensar en el diagnóstico de mutismo selectivo per se.

El mutismo es SELECTIVO y no electivo. El trastorno, identificado en el siglo XIX y descrito como una falta de discurso voluntaria, se llamó “mutismo electivo” en la década de 1930. Desde los años 70 del siglo pasado se le dio el nombre actual: Mutismo Selectivo.  Y es que no existe voluntariedad en el mutismo y esto es muy importante tenerlo en cuenta. Son niños altamente sensibles y con gran capacidad de empatía y reconocimiento de las emociones de los demás, estando muy pendientes de lo que hacen o dicen los otros. Tenemos que insistir que lo que prima en esta situación es el miedo, aun cuando a los mismos pacientes les cueste expresarlo cuando se les pregunta. Podrían algunos comunicarse no verbalmente, en las situaciones que les es difícil hacerlo verbalmente, pero no es la norma y hay niños que no logran la comunicación más básica, haciendo de esto una situación altamente compleja.

Sobre las causas no hay nada claro, pero un entorno estresante podría ser un factor de riesgo. No hay evidencia suficiente para pensar que este en relación con abusos, negligencia o algún trauma. Otros factores de riesgo son la genética, el temperamente (ansioso o inhibido) y el medio ambiente (como ser bilingüe o migrante).

Como refieren con claridad Oerbeck B, Manassis K, Overgaard KR, Kristensen H. en el capítulo sobre Mutismo selectivo del Manual de Salud Mental Infantil y Adolescente de la IACAPAP: “Los pocos estudios de seguimiento disponibles muestran que, aunque los síntomas del mutismo selectivo pueden disminuir con el tiempo, en algunos casos persisten. Cuando son adultos, estas personas frecuentemente sufren problemas de comunicación y ansiedad social, y tienen mayor riesgo de sufrir otros trastornos psiquiátricos (Remschmidt et al, 2001; Steinhausen & Juzi, 1996). Sin embargo, la presión a hablar disminuye, dado que los adultos pueden elegir más fácilmente con quiénes quieren estar, y qué quieren hacer.”

Al ser un trastorno de la ansiedad el tratamiento va por ese camino, disminuir la ansiedad, trabajar autoestima, confianza, terapia para el manejo de situaciones estresantes. El objetivo no es que el niño hable o que hable con el terapeuta, el objetivo es disminuir la angustia y miedo que sienten. Al disminuir la angustia y trabajarse en la confianza, debería darse como consecuencia una mejora en la comunicación. Implicando a la familia y el colegio en el tratamiento.

Las diferentes terapias que se pueden utilizar (Por ejemplo la terapia cognitivo conductual, haciendo énfasis en lo conductual, la terapia conductual integrada de Lindsey R Bergman, el tratamiento de la Ansiedad de la Comunicación Social S-CAT, de Elisa Shipon-Blum o la intervención basada en el hogar y en la escuela de Hanne Kristensen et col) pueden ir de la mano del tratamiento farmacológico. En este último se prefieren los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina.

Para cerrar esta pequeña revisión, queremos insistir en que los niños con mutismo selectivo suelen ser altamente sensibles y con gran capacidad de empatíamutismo_selectivo_1 y reconocimiento de las emociones de los demás, no presentan esto de manera voluntaria y que en su recuperación necesitan la ayuda y participación de todo el entorno (casa, amigos y colegio).

 

Burnout

Traemos el link de la ultima charla del Dr. Valencia para Telesalud del Hospital Cayetano Heredia. Esperamos que sea de gran utilidad.

 

ww.youtube.com/watch?v=tK5F8mR18uY